Llev谩bamos viajando 鈭抯in exagerar鈭 17 horas en tren desde Khajuraho, un pueblito ubicado en el estado de Madhya Pradesh, famoso por sus templos er贸ticos del Kamasutra. Esta parada aunque corta, result贸 incre铆blemente necesaria para retomar fuerzas despu茅s de dos semanas de traves铆a. Fue la nota relax del viaje. Cuando armamos la ruta por el norte de la India quer铆amos dejar la guinda de la torta para el final: Varanasi, la ciudad m谩s sagrada para el hinduismo.聽

Ya despu茅s de 15 d铆as por este incre铆ble y fascinante pa铆s me sent铆a cada vez m谩s habituada a su locura constante. Aprend铆 a moverme con destreza por esas estrechas callecitas, esquivando intr茅pidos motoristas, carretillas, basura, autos, vendedores, monos salvajes, gu铆as tur铆sticos, vacas, y gente, much铆sima gente. El concepto de intimidad o espacio personal no parec铆a tener cabida.

He de reconocer que mi primer deseo al pisar esta ciudad no fue ir a mirar el Ganges o los crematorios de los cuales prontamente les hablar茅, sino m谩s bien conseguir un ba帽o a toda prisa.

La verdad, no me hab铆a atrevido a usar el del tren despu茅s de ver las condiciones insalubres del mismo. B谩sicamente el lavabo era un agujero sobre el cual deb铆amos hincarnos y hacer malabares mientras el tren iba en movimiento. La acrobacia consist铆a en coger una jarrita amarrada con una cadena para limpiarte. Despu茅s de ver tremenda escena y sufriendo como una loca, me di media vuelta y volv铆 a mi cama, deseando que ese tren no se atrasara m谩s y llegara cuanto antes.

Ah铆 mi hidalgu铆a de todo el viaje qued贸 aparcada鈥n momentos como esos聽 lo mejor es re铆rse de la situaci贸n y tomarlo como an茅cdota a futuro, es mi remedio a todo 隆pero eso fue solo por un momento, se帽ores!

Fotograf铆a nocturna que muestra las calles de Varanasi con mucha gente en una escalera

Llegada a Benar茅s

Al llegar a Benar茅s salimos despavoridos de la estaci贸n de tren con ganas de tomar el primer tuk tuk que se nos cruzara por delante y nos llevara de inmediato al hotel. Est谩bamos tan cansados que ni siquiera ten铆amos 谩nimo para regatear por el precio del trayecto. La idea era llegar cuanto antes, dejar nuestras pesadas mochilas e ir corriendo a ducharnos.

Mientras iba en el cochecito mi felicidad era m谩xima. 隆No pod铆a creer que estaba en la ciudad que m谩s ilusi贸n me hac铆a conocer en el mundo! Estaba ah铆 y no era un sue帽o. Hab铆a le铆do tanto de ella que mi coraz贸n lat铆a fuerte, lleno de emociones, no pod铆a creer lo lejos que estaba de mi casa y lo diferente que era todo lo que ten铆a frente a m铆.

En medio del trayecto el ch贸fer se detuvo y nos explic贸 que nuestro hostel quedaba en medio del casco hist贸rico y que no ten铆a acceso a llegar a 茅l con su m谩quina. Nos dio las indicaciones para poder encontrarlo (porque es verdad, en Benar茅s hay miles y miles de alojamientos pero los ch贸feres y la gente en general se los conocen todos, saben m谩s que Tripadvisor y Trivago juntos) y cuales concursantes de Pek铆n Express nuevamente nos tiramos a la aventura, buscando por infinidad de recovecos, calles err贸neas…hasta que por fin dimos con 茅l.

El chico que nos recibi贸 en el hostel se dio todo el tiempo del mundo para explicarnos los puntos m谩s importantes para visitar, as铆 como una infinidad de tours, restaurantes, tiendas de ropa o de artesan铆a. Lamentablemente tuve que cortar tan encantador recibimiento, pues mis ansias por entrar al lavabo eran m谩s grandes que un tour por el Ganges.聽

Unas horas despu茅s, ya con comida en el cuerpo y algo m谩s repuestos, nos volvimos a enredar por esas calles laber铆nticas. Sinceramente y a simple vista parec铆a que en esta ciudad el reloj del tiempo se hab铆a detenido por cientos de a帽os, por algo se la considera una de las ciudades m谩s antiguas del mundo y un centro espiritual mucho antes de que el cristianismo surgiera.聽

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Una ciudad que no se detiene

Benar茅s es imposible que te deje indiferente. Su aura envolvente se mezcla con la pobreza m谩s absoluta. Ver tanta miseria delante de ti sobrecoge, se te aprieta el est贸mago, te deja estupefacta, sin palabras. Sus calles son un frenes铆 constante de gente y el fuerte olor a alcantarilla, unido al de bosta de vaca, basura, ruido de bocinas, barro, cenizas, incienso, comida callejera, hacen de esta ciudad algo ca贸tico pero a la vez fascinante.

Ineludible: conmoci贸n de forastera

Si algo ten铆a muy claro antes de viajar, era que ir a la India no era un destino c贸modo y ese desaf铆o me encantaba, y me sigue encantando. Y es que fue inevitable no pasar por todos los estados de 谩nimo en ese pa铆s. Por momentos la pobreza te entristece, te hace pensar y replantearte un mont贸n de cosas: 驴qu茅 tan predestinados estamos al nacer o crecer en un determinado pa铆s o posici贸n social? Una de las cosas m谩s duras del todo el viaje para m铆 fue ver a ni帽os en precarias condiciones, sin zapatos (una constante en cada pueblo). Algo tan b谩sico para nosotros, en India es un lujo casi inalcanzable. Y es m谩s duro a煤n cuando ves que muchos de ellos trabajan en canteras, cargando grandes piedras sobre sus cabezas, sucios, desamparados… y a pesar de todo siempre tienen una sonrisa. Imposible que esto no toque el coraz贸n.

Lamentablemente, la mayor铆a de estos ni帽os y ni帽as son explotados por mafias o por sus propias familias. Es com煤n que se te acerquen para pedir dinero. No quer铆a fomentar este tipo de situaci贸n y que ese dinero fuera a parar a manos de explotadores y abusadores (lo mismo pasa con la explotaci贸n animal, de la cual tambi茅n deber铆amos ser responsables cada vez que viajamos a estos tipos de lugares), por lo que opt茅 por cargar en mi mochila una bolsa de caramelos. Si tienes pensado viajar a la India te recomiendo no ser part铆cipe de las pr谩cticas de estas redes.

Los indios por lo general son muy sociables, siempre est谩n dispuestos a ayudarte, les encanta hablar con extranjeros y yo por supuesto, era una chica ex贸tica para ellos. Vayas por donde vayas siempre se te acercaran.

Algo curioso del viaje fue darme cuenta que les encanta sacarse fotos con turistas. 隆S铆! Es algo loco pero creo que me habr谩n pedido m谩s de cien fotos, con ni帽os, mujeres, chicos, familias enteras… 隆En otras me hac铆an incluso levantar al beb茅 para la foto familiar! (en Agra fui una sensaci贸n, si hubiese cobrado un euro por foto hoy ser铆a rica).Autora del art铆culo siendo adornada con una vestimenta fucsia t铆pica de Varanasi. La rodean las mujeres de la ciudad.

La vida en los Ghats

Si hay algo que no puedes dejar de hacer en Varanasi es pasear por sus numerosos Ghats (hay m谩s de ochenta). B谩sicamente son escaleras que descienden al r铆o, cada uno identificado con un nombre y que atesoran variados templos y palacios. Se re煤nen cientos de personas para las ceremonias de puja, ba帽os sagrados, y por supuesto las cremaciones.

Siempre hay vida en los Ghats, incluso de noche. En un paseo por ellos puedes ver desde personas lavado ropa en el r铆o, ba帽谩ndose, lav谩ndose los dientes, hombres Sadhus meditando o haciendo yoga, vacas rebuscando en la basura, y por supuesto alg煤n listillo con ganas de timar a turistas (o turistas intentando timar a residentes).聽

El Aarti en Varanasi

En el Ghat Dashashwamedh, uno de los m谩s importantes, cada noche se realiza una ofrenda al r铆o Ganges. Poco a poco la ribera se va llenando de cientos de peregrinos venidos de todos los rincones para el ritual Aarti.

Puedes verlo sentado en las escaleras o bien desde alg煤n bote, previo pago. La uni贸n del fuego, la luz, los colores, las flores, los bailes, las plegarias y su solemnidad hacen de la ceremonia algo 煤nico. Incluso si no eres hind煤, la cercan铆a y el sentimiento de comunidad que se genera es tan potente que te olvidar谩s聽 por un momento que vienes de occidente. Pasajeramente, te sientes parte de esta hermosa tradici贸n milenaria. El ritual en s铆 es bell铆simo, est谩 a cargo de j贸venes sacerdotes que en un sincronizado movimiento alzan sus l谩mparas de fuego e incienso una y otra vez en forma circular, en sentido de las agujas del reloj.

Presenciarlo es totalmente gratis y lo podr谩s disfrutar cada d铆a al anochecer. El momento de la puesta del sol var铆a dependiendo de la 茅poca del a帽o, aunque ronda las 19 horas y dura alrededor de una hora. Te recomiendo llegar con antelaci贸n para obtener una buena posici贸n ya que en muy poco tiempo se abarrota de gente.

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Ceremonia Aarti en Varanasi celebrada por hombres j贸venes vestidos de naranjo frente al r铆o sostienen el fuego

Los crematorios en Varanasi

Otros de los Ghats principales son los destinados a las cremaciones de los cuerpos. El Manikarnika Ghat es uno de los dos reservados para este prop贸sito y es conocido como el Ghat del moksha, la liberaci贸n.

Antes de todo debo decir que entrar al crematorio est谩 m谩s que prohibido para turistas. A la zona s贸lo pueden acceder los familiares del difunto (las mujeres est谩n vetadas), alg煤n lugare帽o y los incineradores. Son los 鈥渋ntocables鈥, el grupo social considerado el m谩s bajo y ligado a los trabajos m谩s humildes, los que asumen el trabajo f铆sico y que mantienen vivo, d铆a y noche, un fuego sagrado que ha incinerado a ciento de millones de cuerpos por m谩s de 2000 a帽os.聽聽

Desde el r铆o

Puedes acercarte caminando por la ribera del r铆o o pagando una 鈥渆xcursi贸n鈥 en bote y presenciarlo desde el agua. La sensaci贸n de estar ah铆 para verlo es indescriptible: el humo negro que sale desde las hogueras junto con el olor a cuerpos chamuscados, el sonido de la madera crepitando por el calor del fuego o la imponente estampa del Ghat en llamas vista desde el Ganges conforman postales que sin duda viajaran contigo de vuelta, grabadas a fuego en tu memoria.聽

Se dice que la llama de los crematorios lleva miles de a帽o encendida. El procedimiento de la cremaci贸n consiste primeramente en envolver los cuerpos en unas coloridas telas para posteriormente llevarlos al r铆o y rociarlos con agua sagrada. Despu茅s son devueltos a los crematorios dispuestos en la orilla del Ganges para continuar con la ceremonia.聽

No todos pueden ser cremados en este ritual

Hay cinco tipos de cuerpos que no son cremados: Los sadhus (hombres santos y respetados), los ni帽os menores de 10 a帽os, las mujeres embarazadas, los mordidos por una cobra y los leprosos.

Todos los dem谩s buscan en la cremaci贸n un medio para poder liberar el alma de la vida terrenal y romper con el ciclo de las reencarnaciones y as铆 alcanzar el nirvana.

Vista nocturna desde un barquito en el r铆o Ganges en Varanasi

El sistema de castas en India

Aunque el sistema de castas en India fue abolido en la constituci贸n de 1950, a d铆a de hoy siguen existiendo diferencias de estratificaci贸n social entre los indios que, inclusive, se hace palpable en el complejo sistema de cremaci贸n. Dependiendo a qu茅 casta pertenezcas (existen los Brahamanes, los soldados, los comerciantes y artesanos,聽 los esclavos y agricultores) y por ende, cu谩nto dinero tengas, se puede adquirir distintos tipos de maderas de mayor o menor calidad para la concreci贸n de la ceremonia.聽聽

No es perversi贸n sino cultura. Hermoso y complejo proceso el de las cremaciones, un rito que a pesar del tiempo no sufre los cambios que acontecen en el resto del mundo. Ah铆 la espiritualidad le gana a la modernidad y la tradici贸n antiqu铆sima se impone a este mundo homog茅neo, cambiante y globalizador que tanto pregonamos en el siglo XXI.

Varanasi es una ciudad 煤nica, m谩gica y sobrecogedora. Un lugar donde las cenizas y el fuego forman parte del paisaje desde hace miles de a帽os y hacen de la espiritualidad algo propio y significativo.

Consejos para viajar a Varanasi

  • Si vas por tierra a los crematorios lo mejor es ir acompa帽ado de alg煤n lugare帽o, ya que no faltar谩n los que se te acerquen para contarte en que consiste la ceremonia y marearte con mil historias con el fin de sacarte dinero. Puedes preguntar en tu hostel.聽
  • No te prives de comer. Disfruta de la maravillosa comida India, pero mant茅n siempre tus manos higienizadas y nunca, pero nunca, compres agua en la calle ya que muchas de ellas son rellenadas. Enfermarse del est贸mago es normal en la India. Pon mucha atenci贸n a qu茅 y d贸nde comes.Postre t铆pico hind煤 hecho con especias en un coco
  • India es un pa铆s mayormente seguro. Es normal ver chicas viajando solas, provenientes de todos los rincones del mundo, pero como en todo sitio, lamentablemente hay que ser precavidas. Si no quieres andar con mucho peso, lleva en tu mochila ropa holgada y c贸moda. Adem谩s, una excelente opci贸n es comprar all铆, pues es realmente barata y su calidad muy aceptable.聽
  • El paseo en barca por el r铆o Ganges es un imperdible. Lo mejor es coordinarlo con antelaci贸n. Nosotros hicimos las gestiones con el mismo chico del hostel para el paseo al atardecer y asistir al Aarti y uno bell铆simo que comienza a las 5 a.m. 隆Esperar el amanecer en el Ganges mientras ya se hace la primera ceremonia de fuego y luz es un es-pec-t谩-cu-lo!聽
  • Las fotos en los crematorios est谩n prohibidas, pero si a煤n quieres llevarte esa instant谩nea de recuerdo la 煤nica forma que tendr谩s de hacer una ser谩 desde un paseo en bote. No olvides que es un lugar sagrado y merece much铆simo respeto. Inf贸rmate en tu hostel sobre todos los detalles antes de acercarte a los crematorios para as铆 evitar cualquier situaci贸n desagradable.
  • Si ya est谩s harto de tanto vendedor, un tip que descubr铆 es no dar a entender que hablas ingl茅s, pues si entras en su conversaci贸n te agarran y ya no te sueltan. Suena fuerte, es cierto, pero despu茅s de casi veinte d铆as de recorrer el norte de India el consejo da para mucho. Muy pocos hablan espa帽ol, as铆 que una forma de descartarte essolo hablo espa帽ol鈥.
  • Para m铆 la experiencia de viajar en tren es otro imperdible si vas a la India. Es una forma econ贸mica de moverse por el pa铆s, y es de las cosas que recuerdo con m谩s 鈥渃ari帽o鈥. Las estaciones son un mundo aparte, donde puedes ver desde familias enteras que pernoctan a las afueras, ratas subiendo por los equipajes, cucarachas por doquier, vendedores de chai y curiosos mir谩ndote porque, claro, 隆el raro eres t煤!
  • El proceso de compra de los billetes es un poco lioso, ya que existen muchas clases y la p谩gina se cae constantemente. Van desde la AC1 (primera clase con aire acondicionado) a la sencilla Second Sitting. Nos subimos por equivocaci贸n a esta y la verdad, es bastante heavy, nada聽 recomendable para viajes tan largos pues aqu铆 no hay asientos reservados y cada uno reclama su sitio. 隆Si sufres de fobia social esta, definitivamente, no es tu mejor opci贸n!
  • Nosotros compramos clase sleeper, el m谩s usado por mochileros y el que recomiendo. Las cabinas las forman cuatro literas (elige las camas upper para que puedas dormir tranquila) con viejos ventiladores pegados al techo. Am茅 esta experiencia y la volver铆a a repetir una y otra vez. Recomendad铆simo, a ojos cerrados.聽
  • Si eres animal lover como yo, vas a tener que hacer de tripas coraz贸n en todo el viaje ya que, lamentablemente, las condiciones de estos son bastante paup茅rrimas. Por m谩s que busqu茅 no consegu铆 encontrar comida para perros en ning煤n comercio, y solo me vend铆an galletas o bolsas de leche reci茅n orde帽ada. Si te sobra comida o agua no dudes en guardarte un poquito para alg煤n animalito, ellos son s煤per agradecidos.聽

En definitiva… 隆para repetir!

Para terminar, tan solo recomendarte que si viajas a la India lo hagas con la mente y el coraz贸n lo m谩s abiertos posible, pues solamente as铆 podr谩s disfrutar por completo de todas las situaciones que se te presenten durante tu viaje. Algunas ser谩n tristes y duras, otras bell铆simas; pero, sin duda, todas inolvidables.

Ser positivo en los momentos dif铆ciles te ayudar谩 en los d铆as posteriores, 隆no desfallezcas! Mezclarte con la gente e interactuar con sus habitantes te enriquecer谩 a todo nivel, aprender谩s much铆simo sobre su forma de vida y ser谩 imprescindible para poder acercarte a comprender su cultura y costumbres ancestrales.

Abre bien los ojos, aparca a menudo tu c谩mara de fotos y emp谩pate lo m谩s que puedas de todo cuanto tengas a tu alrededor, pues聽 los recuerdos de tus vivencias por la India ser谩n, al final, m谩s poderosos que cualquier fotograf铆a.


Por Tamara Vera

Estudiante de Antropolog铆a, Santiago de Chile – Barcelona

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One Reply to “Varanasi, en el coraz贸n del hinduismo”

  1. Que buen relato, todo un viaje la lectura. Desde q le铆 芦comer, rezar, amar禄 supe q India ser铆a un destino m铆stico. Gracias por compartirlo con tanto detalle y encanto. Los tips ser谩n joya, imagino, a la hora de recorrer. Cari帽xs!

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